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Oportunidad económica

Uno de los mayores desafíos que enfrenta el próximo alcalde de Chicago es abordar la grave desigualdad económica racial en la ciudad. Para hacer esto, el próximo alcalde debe concentrar significativamente más atención y recursos en las comunidades que han sufrido décadas de desinversión. Toni cree que una de nuestras primeras responsabilidades como gobierno es garantizar que haya una inversión pública equitativa en educación pública, seguridad pública, atención médica, infraestructura de transporte y vivienda en nuestras comunidades. Nuestra otra responsabilidad, cuando sea necesario, es intervenir cuando los mercados privados han fracasado debido a la información errónea y, francamente, a la discriminación.

Microcrédito (CMI)

Cuando la ciudad de Chicago lanzó el Chicago Microlending Institute ("CMI") hace 7 años, descubrió que había una demanda no satisfecha de $28 millones de dólares para microcréditos para pequeñas empresas en las comunidades más vulnerables de la ciudad. Esta falta de inversión amenaza la seguridad laboral y la viabilidad económica en estas comunidades.

Desde entonces, el CMI ha realizado más de 250 préstamos exitosos; Creando o conservando más de 1.000 empleos. El 90% de estos préstamos se destinaron a empresas pertenecientes a minorías y mujeres. Estos préstamos de $500 a $25,000 han ayudado a las empresas a cumplir con su nómina, contratar empleados y comprar el equipo necesario para hacer crecer sus negocios.

Como alcalde, Toni trabajará con nuestros socios para cuadruplicar la inversión de la ciudad en microcréditos para pequeñas empresas a $4 millones, y reclutar a un grupo de socios bancarios de la ciudad para igualar esa contribución. Ese dinero adicional no solo causará un efecto importante en la demanda de $28 millones para pequeñas empresas minoritarias hambrientas de capital, sino que aumentará el número de historias de éxito en nuestra comunidad. Estas historias de éxito adicionales proporcionarán la evidencia y las municiones que necesitamos para convencer a más fuentes de capital privado para que inviertan en la visión, el talento y la ética de valor en todas nuestras comunidades.

Si bien el CMI ayudará a muchas pequeñas empresas en etapa temprana a satisfacer las necesidades de capital de trabajo para contratar más trabajadores y buscar contratos adicionales, el Fondo de Oportunidad para Vecindarios ayuda a las pequeñas y medianas empresas en comunidades desfavorecidas en los lados sur, oeste y suroeste. El siguiente nivel de crecimiento.

Como alcalde, Toni trabajará con nuestros socios para cuadruplicar la inversión de la ciudad en microcréditos para pequeñas empresas a $4 millones, y reclutar a un grupo de socios bancarios de la ciudad para igualar esa contribución.

Fondo de Oportunidad de Vecindario: Revitalizando Nuestros Vecindarios

Según un estudio realizado en 2019 por Community Reinvestment Fund y Next Street, “los frutos de la economía de las pequeñas y medianas empresas (PYMES) de Chicago no se han compartido por igual entre los residentes de la ciudad. La investigación descubrió importantes disparidades ... a lo largo de líneas raciales, étnicas, de género y geográficas." Específicamente, para las empresas propiedad de mujeres y personas de color, ... identificamos varias brechas en el mercado donde existe disponibilidad de capital y otros recursos. No siempre bien alineados con sus necesidades reportadas.

El estudio descubrió la necesidad de una subvención / capital en el rango de $50,000 a $250,000 que podría apoyar la actividad de inicio para los empresarios afroamericanos y latinex. Es por eso que estamos buscando The Neighborhood Opportunity Fund, un programa que tiene el potencial de satisfacer esta necesidad.

El Neighborhood Opportunity Fund (NOF) es un programa que invierte los bonos de densidad pagados por los desarrolladores del centro en pequeñas y medianas empresas en los lados sur, oeste y suroeste a través de subvenciones de capital para proyectos de construcción y otras mejoras que hacen crecer sus negocios. En agosto de 2018, el programa había recaudado $34 millones con $170 millones adicionales en pagos de bonos pendientes. Hasta agosto de 2018, la NOF había otorgado aproximadamente $11 millones a 90 pequeñas empresas. Los fondos actuales no gastados y los recibos esperados suman casi $200 millones.

Dado el tamaño del fondo y la necesidad crítica de invertir en nuestras comunidades desatendidas, es importante que la Ciudad se asegure de que el programa funcione de la manera más eficaz y eficiente posible para que pueda cumplir su objetivo más amplio de expandir las oportunidades económicas a cada parte de la ciudad. Pero para que esto suceda, se deben hacer reformas al programa.

En este momento no hay suficiente asistencia previa a la solicitud para preparar a las pequeñas empresas para solicitar con éxito las subvenciones. Demasiados no están preparados, lo que reduce el número de subvenciones que se podrían otorgar.

Además, dado que las subvenciones se emiten como reembolsos por gastos, las empresas con restricciones de efectivo no están en condiciones de aprovecharlas. Puede que no siempre sea posible pedir prestado contra las donaciones, e incluso cuando lo es; Los pagos de intereses y otras tarifas que se comen el principal. Por esta razón, algunos beneficiarios se han retrasado significativamente en el hecho de aprovechar sus adjudicaciones para sus proyectos.

Finalmente, a medida que crezca la financiación de la NOF, será importante volver a imaginar el programa para apoyar una inversión más amplia en las comunidades, particularmente en relación con el empleo. El programa NOF debe proporcionar más apoyo e incentivos para que las empresas proporcionen empleos en los vecindarios que más lo necesitan.

El estudio descubrió la necesidad de una subvención / capital en el rango de $50,000 a $250,000 que podría apoyar la actividad de inicio para los empresarios afroamericanos y latinex. Es por eso que estamos buscando The Neighborhood Opportunity Fund, un programa que tiene el potencial de satisfacer esta necesidad.

Para garantizar que la NOF y nuestros vecindarios tengan el mayor éxito posible, Toni promulgará las siguientes políticas como alcalde:

  1. Trabajar con el personal de Business Affairs and Consumer Protection (BACP) para ayudar a las empresas a través del proceso de solicitud previa, que incluirá listas de tareas para pequeñas empresas, asesoramiento empresarial y guías de procesos. Además, BACP conectará a las pequeñas empresas con organizaciones locales de desarrollo de la fuerza laboral, incluyendo Chicago Cook Workforce Partnership, para ayudar a identificar a los trabajadores en su comunidad para llenar nuevos empleos creados por la expansión. Además de eso, el personal debe trabajar con las empresas cuyas solicitudes han sido denegadas para ayudar a fortalecer su caso en futuras rondas. Con millones de dólares más fluyendo, la Ciudad debe asegurarse de que la cantidad de solicitantes calificados crezca.

  2. En segundo lugar, para satisfacer mejor las necesidades de las PYMES en comunidades marginadas, siempre que sea posible, las subvenciones NOF deben pagarse en tiempo real para los proyectos. Actualmente se otorga trabajo como rebajas por el dinero ya gastado. Muchas PYMES no tienen suficiente dinero en efectivo para financiar estos proyectos por adelantado, por eso solicitaron la subvención en primer lugar. Incluso si una pequeña empresa es capaz de obtener un préstamo contra la subvención, las comisiones y los pagos de intereses se aplican al principio, lo que reduce el valor de la subvención. En su lugar, Toni propone colocar los dólares de la subvención en cuentas de depósito en garantía de construcción que serían dispersadas por terceros inspectores contratados y basados en las mismas comunidades. Estos inspectores garantizarían que los dólares se gastaran de manera responsable, para su propósito, y que los contratistas cumplieran con sus contratos. Permitir que las subvenciones financien directamente el proyecto sería una oportunidad equitativa para las pequeñas empresas que no tienen grandes reservas de efectivo.

  3. Finalmente, no tiene sentido invertir en PYMES en nuestras comunidades a menos que también ayudemos a construir los mercados de consumo en nuestras comunidades. Los beneficiarios de NOF deberían estar contratando personas en las comunidades. Para incentivar esto, Toni propondrá aumentar los “Bonus de Construcción para Enriquecer la Comunidad” para los solicitantes que emplean a trabajadores de las comunidades en las que operan. En lugar de limitar los bonos al 15%, Toni elevará el bono máximo al 50%, haciendo posible que las empresas reciban el 100% de sus proyectos financiados. Se ofrecerán bonos adicionales por la creación de empleos adicionales por encima de los dos mandatos actuales, la contratación de personas anteriormente encarceladas y la oportunidad de jóvenes; Los jóvenes de 16 a 24 años que están sin trabajo y sin escuela; y pagar salarios por encima del salario mínimo actual de la ciudad. Como parte de esto, Toni instituirá una auditoría rigurosa del empleo en empresas concesionarias en intervalos de 6 y 18 meses para averiguar si las ganancias en el empleo han sido sostenibles y qué apoyo se necesita para garantizar que lo sean.

Nuestra inversión en NOF tiene que producir resultados reales para las comunidades y la única forma de garantizar que eso suceda es a través de una medición sólida.